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La nave que llevará turistas al espacio realiza su primer vuelo

Virgin Galactic, la empresa aeronáutica privada fundada por el multimillonario Richard Branson, ha probado con éxito en el desierto de Mojave (California) la nave para llevar turistas al espacio, la Virgin Space Ship Enterprise o SpaceShip Two. Por primera vez, este avión, el primer vehículo privado preparado para llevar pasajeros al espacio con un fin de recreo, ha sido testado en el aire.
El SpaceShip Two voló acoplado a su nave nodriza, la WhiteKnight Two, a unos 45.000 pies de altura (13,7 kilómetros) durante aproximadamente tres horas sobre los desiertos del Valle de Antílope. La nave es un prototipo de vehículo de pasajeros diseñada para vuelos suborbitales. Si las pruebas restantes salen según lo planeado, llevará a una tripulación de dos pilotos y a seis pasajeros hasta el borde del espacio, a un poco más de 62 millas (100 kilómetros), algo que puede hacerse realidad a lo largo de 2011.
El SpaceShip Two, diseñado y construido por Burt Rutan, se dio a conocer al público el pasado mes de diciembre. Está fabricado con fibra de carbono, lo que lo convierte en una nave muy ligera y resistente, y utiliza un motor de cohete híbrido.
Esta es la primera de una serie de pruebas que continuarán a lo largo de este año para mejorar la seguridad y efectividad de la nave antes de que se le confíen pasajeros y sea enviada al espacio. Cuando eso suceda, su nave nodriza, la WhiteKnight Two, la llevará a 50.000 pies (15,2 kilómetros) antes de liberarla.
Más de 300 personas ya han firmado una reserva para viajar en esta nave. El precio ronda los 200.000 dólares, que se embolsará el multimillonario propietario de Virgin, Richard Branson.
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