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Hallan en Marte restos similares a los fósiles más viejos de la Tierra

Detalle del área Nili Fossae en Marte. | NASA

Detalle del área Nili Fossae en Marte. | NASA

 La región marciana Nili Fossae podría contener indicios de vida fosilizados

En 2008 ya se encontraron moléculas de carbonato en las rocas de ese área    

 

La búsqueda de vida en en el planeta vecino sigue su curso paso a paso. Un equipo investigador ha identificado rocas que podrían contener restos fosilizados de vida en Marte.

Las primitivas rocas se encuentran en el área Nili Fossae, una de las zonas contempladas para el amartizaje de la futura sonda Mars Science Laboratory prevista para 2011, y cuya misión será precisamente analizar la habitabilidad del planeta rojo.

La zona presenta unas características muy similares a la región del noroeste de Australia donde se encontraron unos de los indicios más antiguos de vida sobre la Tierra, enterrados y conservados en forma mineral.

El equipo investigador del Instituto de búsqueda de inteligencia extraterrestre o Seti (Search for Extraterrestrial Intelligence Institute), en California, considera que los mismos procesos hidrotermales que conservaron las marcas de vida en las rocas australianas se pudieron dar en Nili Fossae en el pasado.

El estudio ha sido publicado en la revista Earth and Planetary Science Letters.

Antecedentes

El descubrimiento en 2008 de carbonato en las rocas de Nili Fossae en Marte revolucionó a la comunidad científica, ya que esta molécula era la prueba última de que el planeta rojo podía haber albergado vida.

La nueva investigación ha relacionado las características de las rocas marcianas, recogidas por infrarrojos desde el espectrómetro CRISM que orbita el planeta, con las rocas de la zona Pilbara, en el noroeste australiano.

Los investigadores piensan que ciertos bacterias provocaron la formación de las láminas de estromatolitos en Pilbara, comparables -en términos minerales- a las primitivas rocas de Marte.

“Bajo esa zona [de Marte] es donde hay que buscar los indicios de vida; podría estar enterrada bajos esas rocas”, afirma Adrian Brown, investigador del Seti.

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