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Nueva técnica para captar imágenes más nítidas del cielo

Vista del cúmulo globular M3 con un telescopio terrestre convencional (dcha.) y con la nueva óptica (izda.). | M.Hart

Vista del cúmulo globular M3 con un telescopio terrestre convencional (dcha.) y con la nueva óptica (izda.). | M.Hart

  • Consigue ampliar el campo de visión sin sacrificar la resolución
  • Obtiene imágenes tan nítidas como las del telescopio espacial Hubble

Cualquier noche despejada de verano es una excelente oportunidad para disfrutar del brillo del firmamento, al menos para la mayoría de la gente. Un equipo de astrónomos de la universidad de Arizona, sin embargo, explica que este hecho resulta “muy molesto” para los expertos, ya que “las turbulencias atmosféricas provocan una imagen borrosa de los objetos celestes”.

De esta manera, los astrónomos han ideado una óptica láser adaptativa que regula el destello de las estrellas ampliando la nitidez y el campo de visión de las imágenes del espacio tomadas desde la Tierra, según un artículo que publica esta semana la revista científica Nature.

El director del equipo astronómico del Observatorio Steward, Michael Hart, ha señalado que la nueva técnica “permitirá a los telescopios con base en la Tierra obtener imágenes tan nítidas como las tomadas con el telescopio espacial Hubble, y de forma mucho más rápida”.

Limitaciones previas

Las ‘turbulencias’ que impedían a los telescopios terrestres obtener imágenes tan nítidas, explican los expertos, se deben a que “la mayor parte de la distorsión ocurre a menos de media milla sobre la Tierra, donde el calor altera las corrientes de aire”.

Por ello, este grupo de investigadores ha proyectado un haz de rayos láser de color verde que rebotan en moléculas de oxígeno y nitrógeno en la atmósfera, creando cinco estrellas artificiales distribuidas en el campo de visión.

“La luz se reflecta, vuelve y nos cuenta aquello que necesitamos saber acerca de la turbulencia”, indica Hart.

Según indica, en los últimos 15 ó 20 años los ingenieros y astrónomos han logrado avances considerables en cuanto a óptica adaptativa, pero hasta ahora se habían encontrado con una limitación fundamental: sólo se podía superar la barrera borrosa de la atmósfera en una zona muy estrecha de visión, para no perder resolución.

Con la nueva técnica, explica el astrónomo, han conseguido ampliar el campo de visión manteniendo la calidad de la imagen.

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